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Startup Law 101 Series: ¿cuándo debo configurar una entidad para mi negocio de inicio?

Introducción

Cada equipo fundador debe decidir cuándo establecer una entidad de responsabilidad limitada (corporación o LLC) para su inicio. No hay una regla estricta que seguir, pero algunas pautas básicas lo ayudarán a decidir. Veamos cuales son.

Pautas Básicas

Las pautas son sencillas y no se aplican tanto. Debe trabajar con un buen abogado de negocios para ayudarlo con su caso individual.

1. Si es el único fundador y todavía no tiene actividades comerciales, espere (pero vea el punto 5 a continuación).

2. Si tiene uno o dos cofundadores y todavía está en la etapa de garaje, pregúntense: "¿Vale la pena algo?" Si tienes dudas significativas, espera.

3. Si tiene algo que cree que es bueno (o puede llegar a serlo), y hay dos o más de ustedes, establezca una entidad. Les permitirá establecer los términos de su trato entre ustedes. Eliminará los reclamos de la variedad que se me prometió como una gran parte de la compañía que puede surgir de alianzas mal documentadas. Le permitirá capturar IP en beneficio de la empresa. Le ayudará a evitar problemas de impuestos que podrían surgir si intenta formar la estructura y emitir capital al mismo tiempo que obtiene los fondos. Te enfocará en construir el perfil de tu empresa. Le permitirá hablar más fácilmente de la compañía con otras personas clave que espera atraer. Le dará un medio para ofrecer participación en el capital a un círculo más amplio de personas más allá del grupo fundador. Le dará credibilidad para celebrar contratos y alianzas que lo ayudarán a establecer el negocio.

4. Ya sea solo o con otras personas, si está haciendo negocios de manera activa y crea riesgos de responsabilidad, configure una entidad.

Debe usar el buen sentido aquí para decidir cuándo el nivel de actividad crea riesgos lo suficientemente graves como para justificar la creación de una entidad por este motivo. Este es un tema para discutir con un buen abogado de negocios.

A menudo escuchas sobre la sabiduría de proteger tus activos personales de los riesgos comerciales a través de la protección de responsabilidad limitada, y este es un punto importante.

Sin embargo, recuerde que la "responsabilidad limitada" se trata principalmente de riesgos de desastres. Si tiene una buena compañía y es demandado, defenderá la demanda y pagará cualquier juicio normal y le costará lo mismo que si no tuviera una entidad de responsabilidad limitada. No hay "protección" adicional aquí. Solo si el caso de desastre ocurre (como un juicio abrumador) la entidad de responsabilidad limitada lo ayudará a mantener sus activos personales alejados del fuego antiaéreo. La responsabilidad limitada tampoco lo ayudará con las obligaciones que deba garantizar personalmente, como un arrendamiento de espacio de oficina o arrendamiento de equipos o una línea de crédito bancario. Tampoco ayudará con las obligaciones en las que pueda incurrir personalmente dentro del contexto de la empresa, como por ejemplo, si un funcionario corporativo ayuda e incita una violación de la compañía de las leyes de valores (consulte a un abogado de negocios sobre este tipo de riesgos). Ayuda con los tratos contractuales normales, con los riesgos de daños y similares, pero solo cuando cualquier responsabilidad o un conjunto de ellos resulta abrumadora para su empresa. Si simplemente encuentra pasivos normales, los paga con o sin una entidad de responsabilidad limitada a menos que esté preparado para doblar su empresa sobre un asunto relativamente pequeño.

Sin embargo, si hay alguna duda, configure la entidad. Por lo general, si tiene actividades extensas con mucha gente, esto garantizaría tener una estructura. ¿Por qué? Porque, incluso cuando te parezca seguro, es posible que te vuelvas ciego fácilmente. Por ejemplo, usted paga a su personal como contratistas y luego descubre en una auditoría de desastres tres años más tarde que se vuelven a clasificar como empleados y su empresa está atrapada con enormes impuestos y multas adicionales. De la nada, tiene un caso de desastre no anticipado. Una entidad de responsabilidad limitada debe protegerlo aquí. En tales casos, más vale prevenir que curar.

Para resumir el punto de responsabilidad limitada: tener una entidad de responsabilidad limitada es como tener un seguro contra desastres: le costará algo pero generalmente lo protegerá contra los grandes riesgos al mantener el daño localizado en su empresa.

5. Si está tratando de recaudar fondos, configure una entidad lo antes posible o puede encontrarse con riesgos fiscales potencialmente graves en el momento de emitir acciones a los fundadores. La regla de oro aquí es que cuanto antes haga las subvenciones de capital de su fundador, en relación con la financiación, mejor.

Factores a considerar relacionados con los costos de establecer una entidad de responsabilidad limitada

En cada uno de los casos anteriores, los costos deben considerarse en relación con el tiempo. Se necesita dinero para establecer y mantener una estructura de responsabilidad limitada.

Aquí hay algunas pautas para tener en cuenta los costos:

1. No seas centavo ni tonto. Si tiene una situación que legítimamente necesita una estructura adecuada, no se demore solo por los costos. La situación más notable con una startup es donde tienes un equipo fundador y un modelo viable. En tales casos, los retrasos en la configuración de la estructura probablemente causarán problemas. Si el efectivo es escaso, vea si su abogado de negocios hará un trato de honorarios diferidos con usted. Si espera y surgen problemas, los costos serán mucho mayores.

2. No asuma que la LLC es una panacea para los costos. A veces se puede establecer una LLC rápida con un abogado o un servicio en línea a bajo costo. Con las startups, esto puede funcionar bien para una LLC de un solo miembro (incluido esposo-esposa). Sin embargo, para un equipo fundador, donde se utilizan acciones restringidas, la LLC será tan compleja como una configuración corporativa y probablemente no se producirán ahorros de costos por el uso del formato LLC.

No olvide tampoco que una LLC es básicamente una sociedad general de estilo antiguo con un límite de responsabilidad limitada. Con múltiples miembros, todos los problemas normales que deben negociarse en una asociación aún deben negociarse y desarrollarse en un acuerdo operativo debidamente redactado. ¿Quién posee qué? ¿Quién aporta qué? ¿Quién maneja qué? ¿A quién se le paga qué? ¿Quién puede comprar a quién ya qué precio? Y muchos otros problemas. Puede omitir prestar atención a este detalle, pero lo invitará a todo tipo de problemas. Por lo tanto, incluso si una LLC es el mejor vehículo para su inicio, no ahorrará mucho en costos de configuración si lo hace correctamente.

Para nuevas empresas con equipos fundadores, una configuración corporativa es normalmente la mejor. Consulte con un buen abogado de negocios de inicio para hacer esta evaluación, pero no permita que la cola mueva al perro eligiendo un vehículo menos adecuado simplemente para ahorrar en algunos costos iniciales.

3. Con las startups, use un abogado experimentado en negocios de startups para cualquier configuración que no sea ultra simple que pueda hacer usted mismo. Esto le ahorrará costos debido a la eficiencia del abogado. Asegúrese de hacer las preguntas correctas para confirmar que su abogado tiene experiencia con startups en etapa temprana.

Conclusión

Los fundadores a menudo cometen el error de esperar demasiado para establecer su entidad de responsabilidad limitada. Revise las pautas anteriores, responda sus preguntas directamente y trabaje con un abogado experto en negocios para tomar la decisión correcta en cuanto al tiempo.

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